Estados Unidos alberga más inmigrantes que cualquier otro país

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La población inmigrante ha estado creciendo sustancialmente desde 1965, cuando el país abandonó el viejo sistema de cuotas por naciones, y se ha cuadruplicado desde entonces, con la llegada a 44,4 millones de personas en 2017, casi el 25 % de todos los migrantes en el mundo. EFE/Archivo

Washington – Estados Unidos es el país que tiene más inmigrantes en el mundo entero, y entre sus 44,4 millones de personas nacidas en el exterior cuenta con extranjeros de casi todas las nacionalidades, según un informe divulgado hoy por el Centro Pew de Investigaciones.

La población inmigrante ha estado creciendo sustancialmente desde 1965, cuando el país abandonó el viejo sistema de cuotas por naciones, y se ha cuadruplicado desde entonces, con la llegada a 44,4 millones de personas en 2017, casi el 25 % de todos los migrantes en el mundo.

«Los inmigrantes representan ahora el 13,6 % de la población estadounidense, casi el triple de la proporción que había en 1979», indicó el informe.

«Aún así, la proporción de inmigrantes sigue estando por debajo del máximo de 14,8 % alcanzado en 1890, cuando había en el país 9,2 millones de inmigrantes».

La mayoría de estos inmigrantes se encuentra en el país de manera legal y en 2017 el 45 % por ciento de ellos había adquirido la ciudadanía estadounidense.

En 2017, aproximadamente el 27 % de los inmigrantes eran residentes permanentes y el 5 % se hallaba en el país con visas temporales, mientras que casi el 23 % de ellos eran indocumentados.

El informe añadió que entre 1990 y 2007 el número de inmigrantes indocumentados casi se triplicó, pasando de 3,5 millones a la cifra sin precedentes de 12,2 millones, y luego esa población se redujo en 1,7 millones de personas hacia 2017.

«La disminución en la población inmigrante indocumentada se debe, en gran medida, a la reducción en el número de migrantes desde México, que entre 2007 y 2017 decreció en 2 millones de personas.

Un fenómeno peculiar entre los inmigrantes en Estados Unidos es que no todos ellos, aunque sean residentes legales desde hace muchos años, eligen adquirir la ciudadanía estadounidense, algo a lo que tienen derecho después de cinco años de residencia legal.

En el período fiscal 2018, unos 800.000 inmigrantes solicitaron la naturalización, y el número de estos trámites ha ido aumentando en años recientes, aunque los totales anuales siguen por debajo de las 1,4 millones de solicitudes iniciadas en 2007.

En 2017, los países más representados en la población inmigrante fueron México, con 11,2 millones de personas; China con 2,9 millones; India con 2,6 millones; las Filipinas con 2 millones, y El Salvador con 1,4 millones.

Actualmente más de un millón de inmigrantes llega a Estados Unidos cada año y en 2017 los mayores contribuyentes a ese flujo fueron India, con 126.000 personas; México con 124.000; China con 121.000, y Cuba con 41.000.

En cuanto a lo que el informe señala como «raza y etnicidad», en casi todos los años desde 2010 han llegado comparativamente más «asiáticos» que «hispanos». Y se proyecta que los «asiáticos» serán el mayor grupo de inmigrantes hacia 2055, superando a los «hispanos».

El centro PEW calcula que para 2065, los asiáticos representarán cerca del 38 % de la población inmigrante, frente a un 31 % de los hispanos, el 20 % de los inmigrantes blancos nos hispanos y el 9 % de los negros.

La población nacida en el exterior alcanzará en ese año 2065 los 78 millones de personas, según las proyecciones que cita el informe, y «los inmigrantes y sus descendientes contabilizarán el 88 % del crecimiento de la población de EEUU hacia 2065».

Otro grupo dentro de los inmigrantes son los refugiados, que desde 1980 han contabilizado unos 3 millones de personas reubicados en el país, una cifra mayor que la aceptada por cualquier otro.

En el año fiscal 2018, Estados Unidos aceptó 7.878 refugiados de la República Democrática del Congo (un 35 % del total), 3.555 de Myanmar (16%), 2.365 de Ucrania (12%) y 2.228 de Bután (10 %).

En cuanto a su distribución por estados, aproximadamente el 45 % de los 44,4 millones de inmigrantes del país viven en California (24,8 %), Texas (11 %) y Nueva York (10 %), según el estudio de Pew.

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