Flujo de menores no acompañados no cesa en ruta migratoria, pese a cierre de frontera

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Tegucigalpa – Más de 600 menores hondureños han sido retornados este año y más de mil se encuentran en las estaciones migratorias en México en su búsqueda de ingresar a Estados Unidos, mientras que las autoridades estadounidenses tratan de evitar una eventual crisis en la frontera.

-La mayoría de menores ha retornado por la vía terrestre desde México.

-14 mil menores migrantes se encuentran bajo custodia estadounidense.

Desde el 1 de enero al 14 de marzo, han retornado 610 menores desde Estados Unidos, México y la región centroamericana, según registros del Observatorio Consular y Migratorio de Honduras (Conmigho).

De los 610 menores retornados, 456 lo han hecho por la vía terrestre desde México. de los cuales 313 son niños y 137 niñas.

El informe establece que 13 menores han retornado desde Estados Unidos y 141 desde Guatemala, de los cuales 138 fueron por la vía terrestre y tres por la vía aérea.

En este año se reportan nueve mil 974 hondureños deportados al país.

Menores en estaciones migratorias

El ministro de Asuntos Consulares de Honduras en México, Raúl Matamoros, precisó que el dato oficial que tienen sobre niños no acompañados es de 957 menores en estaciones migratorias mexicanas.

Mientras tanto, los menores acompañados suman 150, indicó.

Señaló que las autoridades mexicanas están realizando operativos con el objetivo de retener a los migrantes que transitan de forma irregular por territorio azteca.

El funcionario alertó que los traficantes de personas (coyotes), están engañando a familias hondureñas para que tomen la ruta migratoria ya que en la frontera están atendiendo sus casos y no es así, apuntó.

Más de 14 mil menores solos

Más de 14 mil inmigrantes menores que atravesaron la frontera con México solos, permanecen bajo custodia de agencias del gobierno de Estados Unidos, admitieron funcionarios de la administración del presidente Joe Biden.

Los funcionarios indicaron que nueve mil 562 niños permanecen bajo el cuidado del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS, en inglés) y otros cuatro mil 500 son custodiados por la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP), que tiene a su cargo la Patrulla Fronteriza.

Citando cifras de la CBP, los funcionarios puntualizaron que hasta febrero habían sido detenidos este año fiscal, que inició en octubre de 2020, unos 29 mil menores no acompañados.

Frontera

En las últimas semanas, un creciente número de menores no acompañados han empezado a pasar desde México hasta territorio estadounidense, pese al cierre de la frontera por las restricciones de la pandemia.

El secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, señaló en un comunicado que bajo el Gobierno de Biden no se está expulsando a los pequeños –como ordenó su antecesor, Donald Trump–, pero sí a las familias y a los adultos solteros.

Adriana Cadena, coordinadora estatal de la organización Reform Immigration for Texas Alliance (RITA, en inglés), explicó que los menores llegan a los puentes o puestos fronterizos entre ambos países, donde son recogidos y trasladados a albergues.

Mayorkas ha admitido que no siempre se cumple el plazo de 72 horas establecido por ley para que los menores a cargo de la Patrulla Fronteriza queden bajo custodia del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS), ya que esa agencia “no ha tenido la capacidad de admitir la cantidad de niños no acompañados” que están recibiendo.

Ante la presión política, el presidente Biden dijo que eventualmente visitaría la frontera.

Los republicanos atacan a los demócratas y a Biden por lo que consideran crisis en la frontera, aunque los demócratas señalan que el culpable fue la administración del expresidente Donald Trump por debilitar las instituciones a cargo de enfrentar el tema de los migrantes.

Las cifras

Según la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP), que divulga las estadísticas mensuales de detenciones en la frontera con México, en febrero pasado sus agentes encontraron 100 mil 414 inmigrantes irregulares, de los cuales un 9.4 por ciento (nueve mil 457) eran menores.

Esta cantidad supone un aumento del 61.4% con respecto a enero, cuando fueron atendidos cinco mil 858 inmigrantes menores.

Ese mismo mes se contabilizaron 78 mil 442 “encuentros”–como los define la CBP– de inmigrantes indocumentados.

La cadena CBS reveló, citando registros gubernamentales, que cuatro mil 200 pequeños permanecían en instalaciones de detención de corto plazo de la Patrulla Fronteriza, y que casi tres mil de los niños no acompañados bajo cuidado de la CBP habían superado el período de 72 horas de detención.

El último gran repunte en las estadísticas de detenciones data de mayo de 2019, cuando 132 mil 856 personas que pasaron de forma irregular la frontera, fueron aprehendidas por las autoridades migratorias, de las cuales 11 mil 475 corresponde a menores no acompañados.

¿Hay crisis?

Congresistas republicanos y el mismo Trump han catalogado la situación en la frontera con México como una crisis que han achacado a las políticas de Biden, quien ha desmontado muchas de las medidas de mano dura de su antecesor, lo que según ellos ha provocado la llegada de más migrantes a la frontera entre México y Estados Unidos, que permanece cerrada debido a la pandemia.

Sin embargo, para el profesor asistente de la American University Ernesto Castañeda-Tinoco, “no hay una crisis verdadera a nivel numérico” aunque sí subrayó el debate político que se está suscitando. Los republicanos acusan a los demócratas de ser “débiles” en el control de la migración, mientras Joe Biden busca, también en este asunto, “verse diferente” a su predecesor, Donald Trump.

“El gobierno de Biden es nuevo, está entrando y todavía no tiene una política. Más que nada no tiene un proceso en pie para manejar a los niños y las familias que están llegando. Hay un problema técnico para atender los casos”, advirtió Castañeda.

Explicó que el sistema migratorio estadounidense lleva muchos años “con pocos jueces, con pocos trabajadores sociales”, y la mayoría del personal se ha destinado a la Patrulla Fronteriza.

Para Castañeda, el panorama actual es una herencia de la pasada administración, porque “Trump destruyó el sistema de asilo, destruyó la manera humana de tratar” a los menores inmigrantes no acompañados.

Por eso considera que no hay una crisis generada porque “la gente quiera cruzar la frontera de manera ilegal o estén saltándola”, sino que estos niños y sus familias se están “entregando; están más bien pidiendo asilo”.

Tampoco cree que las cifras suponen “ninguna sorpresa”, sino que son un contraste con respecto al año pasado, cuando a raíz de la pandemia cayó el número de indocumentados que cruzaba debido al cierre de la frontera y al programa que devolvió a México a los solicitantes de asilo.