La SIP alaba el papel crucial de los medios y sus dificultades por COVID-19

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Miami – El presidente de la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP), Christopher Barnes, destacó en un mensaje con motivo del Día Mundial de la Libertad de Prensa el papel crucial que los medios tradicionales desempeñan durante la pandemia del COVID-19 al convertir «datos complejos en información fiable».

«A pesar de la época de incertidumbre y volatilidad causada por la pandemia del COVID-19, hacemos una pausa para celebrar el hecho que las personas están apreciando a los medios de comunicación tradicionales y al periodismo como su fuente primaria y confiable de información», señaló Barnes, director de The Gleaner Company (Media) Limited, de Kingston (Jamaica).

Barnes destacó que la sociedad confía en los medios más que en «otras formas de comunicación donde abunda la desinformación, la mentira y los rumores» por su «contenido de calidad», que solo se obtiene con un trabajo «arduo», además de «caro y arriesgado».

«Observar, preguntar, investigar, denunciar, exponer, criticar y mostrar nuevos caminos y soluciones son los aportes de siempre del buen periodismo. Es por esta consistencia en el periodismo de calidad por lo que las sociedades consideran a los medios tradicionales como ‘servicios esenciales’ durante esta pandemia global», agregó en su mensaje por la jornada mundial del 3 de mayo.

Destacó también que «la caída abrupta de la publicidad y de la circulación» derivadas de la situación creada por la pandemia han agravado la crisis financiera de los medios y mencionó especialmente el caso de los diarios de Bolivia.

«En muchos países, desde Estados Unidos a Jamaica o desde Ecuador a Bolivia, los medios están agobiados y son escasas las alternativas para apuntalar su sustentabilidad», indicó.

La SIP, dijo Barnes, celebra «todo tipo de iniciativas y fórmulas que los medios están adoptando para mantener sus servicios informativos cuando más se necesitan», e «iniciativas privadas como las de Google y Facebook que están ofreciendo apoyo económico a los medios locales para continuar con su transformación digital».

«Entre otras fórmulas de éxito, celebramos las alianzas que muchos medios y periodistas han hecho a nivel nacional e internacional para trabajar en conjunto, ya sea con investigaciones regionales o para campañas de educación sobre salud pública».

La organización con sede en Miami y más de 1.000 publicaciones como socios también aprecia «la determinación de los medios y periodistas para operar en esta época en que se han agudizado las restricciones de acceso a las fuentes con motivo de los estados de excepción, como quedó expuesto en Aruba, Chile, El Salvador y Trinidad y Tobago, entre otros países».

Barnes dijo que «en este día especial» no se puede «soslayar el hecho de que todavía vivimos en una región donde el valor de los periodistas se pone a prueba todos los días».

«Rechazamos la violencia y la impunidad que rodea a los crímenes contra periodistas. Asimismo, tenemos la esperanza que los gobiernos de Brasil, Colombia, Ecuador, Guatemala, Honduras, México y Paraguay reforzarán los sistemas de protección y seguridad para periodistas con recursos humanos, técnicos y económicos».

El mensaje finaliza con una felicitación a todos los medios y a su personal «por el relevante trabajo que hacen a diario para nutrir y fortalecer la libertad de prensa como eje fundamental de la vida democrática». EFE

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