Más de 21 mil menores migrantes están en proceso de reunificación familiar

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La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, en sus siglas en inglés) cerró este miércoles un centro de detención en el sur de Texas en el que tuvo en jaulas a familias y niños migrantes durante el período de la polémica política de “tolerancia cero” de la Administración de Donald Trump. EFE/Larry W. Smith/Archivo

Los Ángeles – Más de 21.000 niños que cruzaron solos la frontera sur de Estados Unidos se encuentran hasta el jueves en proceso de reunificación con sus familiares y bajo cuidado del Gobierno del presidente Joe Biden, que está redoblando esfuerzos para que los menores no permanezcan bajo custodia de las autoridades fronterizas.

Actualmente 21.116 menores no acompañados que ingresaron recientemente por la frontera se encuentran bajo custodia de la Oficina de Reasentamiento de Refugiados (ORR), que pertenece al Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS), y que gestiona la reunificación con los familiares de los niños.

Mientras, 2.175 se encuentran este jueves aún bajo custodia de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP), según datos entregados por el HHS y el Departamento de Seguridad Nacional (DHS), una reducción de miles en comparación con las semanas previas.

Los esfuerzos por transferir a los niños hallados por CBP a la protección de ORR han dado frutos en las últimas semanas. En las últimas dos semanas se ha dado una disminución de 47 % en la cifra de niños bajo custodia de la Patrulla Fronteriza y de 56 % desde el 1 de abril.

La urgencia hace parte de cumplir con el Acuerdo Flores, que desde 1997 regula las condiciones de detención de los inmigrantes menores de edad, entre ellas límites a su reclusión bajo CBP, con un máximo de 20 días.

El HHS reconoció hoy en un comunicado que si bien ORR ha trabajado para aumentar su capacidad de camas autorizadas para cuidar a niños no acompañados, “se necesita con urgencia capacidad adicional para gestionar el número creciente de referencias de niños no acompañados de CBP”.

“Brindar a los niños no acompañados un lugar seguro y saludable es nuestra obligación legal y moral”, recalcó Xavier Becerra, secretario del HHS. Añadió que si bien en el último mes se hicieron grandes avances, “el trabajo apenas ha comenzado”.

El número promedio diario de menores no acompañados que han sido encontrados por CBP es de 474, aunque la cifra representa una ligera disminución de los 502 que fueron puestos bajo custodia de CBP por día a principios de abril, según las cifras federales.

El mes pasado, los agentes de CBP interceptaron a más de 172.000 indocumentados en la frontera, de los que 18.890 fueron menores procedentes de Centroamérica que llegaron solos y cuyo número se incrementó un 100 % respecto a febrero.