Panamá suspende «temporalmente» la emisión de tarjetas de turismo a cubanos

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Los ciudadanos cubanos que tenían visa estampada vigente no necesitaban tarjeta de turismo para entrar a Panamá, de acuerdo con el Decreto 613 del 22 de octubre de 2018. EFE/ALEJANDRO BOLÍVAR/ARCHIVO

Panamá – El Gobierno de Panamá suspendió desde el miércoles la emisión de tarjetas de turismo a cubanos, creada en octubre de 2018, mientras revisa los procedimientos de ingreso al país bajo esa categoría.

En un comunicado de tres párrafos, el Servicio Nacional de Migración (SNM) indicó que «se remite al procedimiento que establece del Decreto Ley 3 del 22 de febrero de 2008, que autoriza la entrada a turistas a suelo panameño».

En ese contexto, la oficina migratoria informó que «la emisión de tarjetas de turismo a ciudadanos cubanos fue suspendida temporalmente, porque las autoridades migratorias están revisando los procedimientos de ingreso como turistas a Panamá».

«La visa de turismo puede ser solicitada en el Consulado de Cuba en Panamá con los requisitos y procedimientos que establece la norma», añadió la breve misiva oficial.

La tarjeta de turismo, con coste de 20 dólares, podía ser solicitada en principio por ciudadanos cubanos que no tuvieran visa estampada, y permitía una permanencia de 30 días en Panamá.

Fue creada en octubre de 2018 por el Gobierno panameño presidido por Juan Carlos Varela (2014-2019) para que ciudadanos cubanos hicieran turismo de compras en Panamá.

Para obtenerla había que presentar un pasaje aéreo de ida y vuelta Panamá-Cuba; poseer un carné de cuentapropista, un certificado de creadores (artesanos), o haber viajado anteriormente a Panamá o a un tercer país.

Los ciudadanos cubanos que tenían visa estampada vigente no necesitaban tarjeta de turismo para entrar a Panamá, de acuerdo con el Decreto 613 del 22 de octubre de 2018.

El pasado 16 de marzo, el Gobierno de Varela emitió otro decreto que estableció que los cubanos debían tener una visa estampada para ingresar a Panamá, incluidos aquellos que obtuvieron la tarjeta de turismo y que entraron con ella al país centroamericano.

Se trató del Decreto Ejecutivo 122, «que establece requisitos y el procedimiento para aquellos nacionales de la República de Cuba quienes en su momento hayan obtenido su respectiva visa estampada y el otorgamiento de visa estampada a quienes hayan utilizado la tarjeta de turismo».

Ese decreto 122 estableció que aquellos cubanos que en su momento ya obtuvieron una visa estampada podrán nuevamente conseguirla si completan un formulario de solicitud, pagan 50 dólares y presentan el pasaporte, así como una copia de la visa anterior.

Los cubanos que utilizaron una tarjeta de turismo para ingresar a Panamá también deberán contar con una visa estampada según estableció el decreto de marzo pasado.

Para obtenerla, deberán pagar 50 dólares y cumplir requisitos, entre ellos presentar una prueba de solvencia económica que no podrá ser menor a los 500 dólares y que podrá demostrarse mediante tarjeta de crédito o cheques de viajero, entre otros.

El Gobierno de Panamá dijo que «considera que es necesario» el establecimiento de estos requisitos y procedimiento de visa estampada para nacionales de Cuba, tras realizar «la evaluación correspondiente» según reza en el decreto 122.

En su momento los cubanos recibieron con entusiasmo la decisión panameña de otorgar una tarjeta para acceder sin visado al país centroamericano, que es uno de los destinos más ansiados por ellos para comprar productos no disponibles en la isla.

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