R.Dominicana solicita liberación de pescadores detenidos en Bahamas

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Santo Domingo.- La Cancillería de la República Dominicana informó hoy de que solicitó a las autoridades de Bahamas la puesta en libertad de los pescadores dominicanos encarcelados en ese país.

Así lo planteó la viceministra de Asuntos Consulares y Migratorios, Marjorie Espinosa, durante una reunión en Nassau con el ministro de Relaciones Exteriores de Bahamas, Darren A. Henfield, precisó la Cancillería en un comunicado.

En las cárceles bahamesas hay al menos 174 pescadores dominicanos detenidos en diferentes operativos en aguas de ese país.

El incidente más reciente ocurrió el 13 de octubre de este año e involucró a 124 pescadores y a tres capitanes que viajaban a bordo de tres naves cuando fueron apresados por la Real Fuerza de Defensa de las Bahamas (RBDF, por sus siglas en inglés) cerca de Cayo Lobos, a doce millas náuticas (unos 19,3 kilómetros) al norte de Cuba.

Según relató entonces la RBDF, las tres embarcaciones fueron avistadas por la guardia costera estadounidense cerca de Cayo Lobos, y cuando las autoridades bahamenses intentaron detenerles, los dominicanos comenzaron a disparar y recibieron la respuesta de la RBDF, sin que se produjeran heridos.

Los pescadores cumplen una condena de seis meses de prisión y deben pagar 52.000 dólares de multa, cada uno, mientras que los tres capitanes deberán cumplir un año en la cárcel y pagar 92.000 dólares de multa.

«Solicitamos, cortésmente, que, por razones humanitarias, teniendo en cuenta que las fechas de Navidad y de Año Nuevo son motivo de unificación y celebración familiar, se les conceda la puesta en libertad a los pescadores, sin el pago de las multas correspondientes. A fin de que puedan retornar al seno de sus familias en estos días tan especiales» expresó Espinosa a Henfield.

Además, Espinosa pidió a Henfield que considere las propuestas de la Cancillería dominicana de un convenio sobre traslado de personas condenadas y de un tratado sobre asistencia legal recíproca en materia penal, agregó el comunicado.

La vicecanciller afirmó que la República Dominicana «ha estado brindando asistencia jurídica a casos requeridos por la Mancomunidad de Bahamas, sin que medie un acuerdo a la fecha.»

Igualmente, Espinosa invitó a retomar la propuesta de memorando de entendimiento sobre pesca ilegal, tráfico ilícito de drogas, tráfico ilícito de armas de fuego y migración ilegal, que República Dominicana sometió a las Bahamas en septiembre de 2013.

Por su lado, de acuerdo con el comunicado, Hanfield mostró buena disposición ante las propuestas recibidas y se comprometió a presentarlas ante las más altas instancias del Gobierno bahamés e informó de que, en el tiempo oportuno, les dará respuesta.

Tras el encuentro, la viceministra y los demás miembros de su delegación visitaron a los pescadores encarcelados.

A petición de los apresados, la vicecanciller Espinosa les prometió ayuda en el tema de la alimentación y el agua.

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