Tribunal mantiene orden que prohíbe servicios religiosos en California

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Vista general de la iglesia donde se celebró la boda de Chiquis Rivera, en Pasadena, California (EE.UU.). EFE/Armando Arorizo/Archivo

Washington – Un tribunal de Apelaciones declinó levantar las restricciones temporales ordenadas por el gobernador del estado de California, Gavin Newson, sobre los servicios religiosos en persona para evitar la propagación del coronavirus, después de que el presidente Donald Trump autorizara a las iglesias a reabrir sus puertas este fin de semana.

El diario The Washington Post publicó este sábado que el Tribunal del Noveno Circuito de Apelaciones, con sede en San Francisco (California), dictaminó el viernes que la medida del gobernador no se dirigía de forma selectiva a las actividades religiosas.

El tribunal se pronunció sobre una demanda presentada a comienzos de mayo por la Iglesia Pentecostal Unida de South Bay en Chula Vista, precisó la versión periodística.

Los jueces Barry Silverman y Jacqueline Nguyen defendieron, en una opinión mayoritaria, que se está lidiando «con una enfermedad altamente contagiosa y a menudo fatal, para la cual actualmente no existe una cura conocida».

Los magistrados -añade el Post- citaron en su declaración una opinión del Tribunal Supremo, al señalar que si una corte no usa «sabiduría práctica», convertirá la Carta de Derechos que incluye las primeras diez enmiendas de la Constitución estadounidense «en un pacto suicida».

Pero el juez Daniel Collins disintió al considerar que la prohibición viola la Primera Enmienda, que garantiza la libertad de culto, de expresión, de prensa y de reunión.

La decisión se conoció después de que Trump anunció el viernes la designación de las iglesias, sinagogas y mezquitas como «lugares esenciales», por lo que a nivel federal pasan a ser considerados cruciales, una categoría en la que también han entrado hospitales o procesadoras de alimentos.

«Exhorto a los gobernadores a permitir a las iglesias y a los lugares de culto abrir, ¡ahora mismo!», afirmó Trum, quien amenazó con suspender la autoridad de los gobernadores si no lo permiten y acabó su intervención diciendo: «EE.UU. necesita más rezos, no menos».

El mandatario no aclaró a qué poderes presidenciales se refería para anular el poder de los gobernadores y, preguntada por la prensa, la portavoz de la Casa Blanca, Kayleigh McEnany, tampoco ofreció ningún detalle.

Legalmente, el Gobierno federal no tiene autoridad para anular las decisiones de los gobernadores, que son quienes tienen potestad para decidir si reanudan o no la actividad de una zona.

Lo que Trump sí puede hacer y ya ha hecho es respaldar las denuncias contra gobernadores que han interpuesto instituciones religiosas, las cuales consideran que las restricciones por el virus violan su derecho a la libertad de culto recogido por la Constitución.

Newsom se ha visto presionado en los últimos días sobre este tema. Más de 1.200 pastores del estado se unieron este jueves a una declaración de «esencialidad» con la que están desafiando la moratoria estatal para realizar servicios presenciales en sus iglesias, y aseguraron que abrirán las puertas a sus feligreses el 31 de mayo, Día de Pentecostés.

En una conferencia de prensa este viernes el gobernador demócrata dijo que tan pronto como el lunes entregará las pautas para permitir los servicios religiosos.

El gobernador adelantó que las pautas, al igual que en los restaurantes, variarían según el tamaño del edificio.

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